Transparencia vs. Coloración
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Transparencia vs Coloración

Este año en NAMM, en su charla "Transparencia vs Coloración", Maor Appelbaum usó ejemplos de mastering para ilustrar el concepto del que hablaba, pero la filosofía tras el concepto se puede aplicar en prácticamente cualquier etapa de la creación de música.

Normalmente se busca ser lo más fiel posible al instrumento/fuente de sonido/mezcla, pero en ocasiones, algo de coloración puede insuflar nueva vida en el material, en formas que lo mejoran.

En las propias palabras de Maor, "Cuando coloreas algo lo 'degradas', pero con suerte puede ser algo 'positivo'".

Cuando coloreas algo lo 'degradas', pero con suerte puede ser algo 'positivo'

Cuando se piensa en coloración, lo normal es imaginar el sonido de un compresor o EQ de válvulas / estado sólido, pero en este caso el término coloración se usa en un sentido más amplio. No sólo cuando se añaden armónicos, o cuando se cambia el balance existente en el espectro en frecuencia.

Algunos equipos parecen insuflar cierto "3D" o "profundidad" a cualquier señal que pasa por ellos, y eso también se puede considerar coloración. Cambiar de forma sutil el balance de los instrumentos, o realzar el sonido de sala con procesamiento es también coloración. En esencia, en el momento en que cambias cualquier aspecto de la señal, la estás coloreando.

Algunos de esos casos de coloración son más "transparentes" que otros, pero cuando empiezas a pensar en coloración de esa forma, se abre todo un mundo de opciones creativas.

Y la palabra clave aquí es opciones, porque lo que no hay que hacer es pensar en números, como la frecuencia XX de un EQ o el tiempo de ataque o release YY de un compresor. Maor no mencionó un sólo número durante la charla, porque los números cambian de canción a canción y de equipo a equipo. 

La clave de todo esto es pensar en términos de qué opciones tienes en tu arsenal, y cómo aplican en cada caso en concreto. No se trata de tener procedimientos con un determinado número de pasos o números, si no del concepto o idea.

Por ejemplo, cuando escuchas una canción por primera vez, presta atención a qué sensaciones produce en tí. Es cálida, fría, íntima, distante, tranquila, enérgica? Después, piensa en que herramientas tienes a tu disposición y cómo puedes usarlas para complementar o potenciar esos elementos. Por ejemplo, si la canción es enérgica, ¿cómo puedes mantener o mejorar esa energía?

El resultado final de tu trabajo proviene de cómo entiendes la música, y las ideas creativas que puedes aportar para afianzar y mejorar la canción.

Y mientras estamos con este asunto, un buen truco cuando se procesa cualquier material: cuando se usa cualquier equipo, lo normal es comparar el resultado haciendo un AB, esuchando primero el material original y después la versión procesada.

Sin embargo, nuestros oídos son mucho más sensibles a las cosas que se sustraen que a las que se añaden, por lo que una buena forma de escuchar qué efecto tiene un determinado procesamiento es escuchar primero la versión procesada, y después la original.

Lo que "desaparece" se hará inmediatamente obvio, y un buen efecto secundario de esta técnica es que, a veces, aspectos a los que no habías estado prestando atención se hacen evidentes.

Por ejemplo, quizá te habías centrado en ajustar los tiempos de ataque y release fijándote en cómo afectaba el compresor a la batería, pero no te habías dado cuenta de que la ganancia de salida añadida estaba realzando demasiado la componente side de la señal, cambiando (de nuevo, coloreando) el balance original.

Tras la charla nos pudimos sentar un rato con Maor, para tener un Q&A privado con él.

Q&A

Has mencionado que algunos equipos añaden cierta profundidad o dimensión a la canción. ¿En qué casos NO los usarías?

En los casos en los que la mezcla ya tiene exactamente el balance (tonal y dinámico) adecuado, o ya tiene todo el "rollo" o "feeling" que necesita, en su máxima expresión. Cuando ya tiene el color perfecto, y añadir otro color cambiaría el feeling de la canción de una forma negativa.

Cuál es tu enfoque sobre el equipo que colorea?

Cualquier equipo que colorea tiene sus pros y sus contras. No hay nada que sea positivo o negativo, excepto cuando se lo impones al tema.

Incluso el peor de los equipos puede ser el arma secreta en algunas ocasiones. No es habitual, pero lo he visto.

De forma parecida, también he visto cómo equipo increíble no añadía nada positivo a un determinado sonido.

Tienes que incrporar equipo a tu arsenal basándote en tus gustos personales y en el sonido que tus clientes esperan de ti.

Puedes dar más detalles sobre lo que has comeentado de que las buenas mezclas son las más difíciles?

Cuando se habla de coloración, trabajar con una buena mezcla no es sencillo, porque es mucho más fácil arruinarla si se procesa o colorea en formas que modifican las sensaciones que transmite.

Si la mezcla tiene un buen balance, tienes que asegurarte de que no lo degradas y permanece intacto.

Si tuvieras que resumir la charla en una frase, cómo lo harías?

Conecta con el impacto emocional que hay en la canción, y trata de encontrar lo que lo soporta y mejora. Puede que la canción necesite usar un equipo con color y pintar con él, o por el contrario el enfoque adecuado es tratar de dejar todo como está y ser lo más transparente posible.

 

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